史上最も過激な総合格闘技UFCの日本再上陸まであとわずか。金網に囲まれた八角形のリング・オクタゴンでは、世界最強のファイターたちが死ぬ気でぶつかり合う。しかしドラマはすでに始まっている。VICEでは、今回参戦する日本人選手たちにインタビューを行った。

映像には、格闘技イベントPRIDEの元社長榊原信行氏が登場。PRIDE終焉後、公に姿を見せなかった榊原氏がUFCへの思いを語る姿は、かなり貴重だと言えるだろう。

オクタゴンで勝つための才能

第一弾は、相手に突っ込んでいくアグレッシブなスタイルで知られる五味隆典選手。1998年に修斗にてプロデビューして以来、日本格闘技界を牽引してきた。2006年からはラスカルジムを設立し、自ら指導にもあたっている。

今回のインタビューより、五味選手の決死の「覚悟」を知ることができる。彼にとって、目の前の相手を倒したときに掴むものは「勝ち」だけではない。勝つことで、後輩たちを奮い立たせ、ファンを熱狂させ、ひいては日本格闘技界を強くしていくのだ。彼の目指すものは、そこにある。

五味選手の戦績は4勝4敗。対戦相手は、13戦無敗記録を更新中のマイルズ・ジュリー選手。UFC世界ライト級ランキング9位の実力者だ。五味選手が「日本のファンが納得できる強い選手とやりたい」と要望したことから、このカードが実現した。果たして五味は、勝ちの先にあるものを掴むことが出来るのか。

9月20日、さいたまスーパーアリーナにて世界最強を決める戦いが行われる。その日が待ちきれない。

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UFC FIGHT NIGHT JAPAN 2014

9月20日(土)さいたまスーパーアリーナ
開場 12:30 / オープニングファイト 13:30 / 本戦開始 14:30
(中継は14:00~スタート)

マーク・ハント vs ロイ・ネルソン
そのほか、五味隆典、秋山成勲、堀口恭司、中井りん
など日本を代表するファイターが集結!
UFCオフィシャルサイト

Text by Kana Inamura