家の近所に女子校がふたつあるんですが、今朝、おそらく最大の登校ピークと思われる時間帯に遭遇しました。200人、いや300人くらいの女子高生。生まれて初めて女子高生の波に呑まれました。彼女たちの頭上を歩いたら、クロコダイル・ダンディーのラストシーンみたいだなぁ、なんて思いました。

日々の生活の中で、私たちはたくさんの人たちとすれ違います。でもそんなすれ違った人たちの人生や生活を知る術なんて到底ありません。でも私も、あなたも、すれ違った人たちも、毎日を毎日過ごしています。これまでの毎日、そしてこれからの毎日。なにがあったのかな。なにが起るのかな。なにをしようとしているのかな。…気になりません?そんなすれ違った人たちにお話を聞いて参ります。

ティーズ・カーリエ(てぃーず かーりえ)さん(38歳): スマートバイクメーカー社長

フーイェンモルヘン!!

フーイェンモルヘン(笑)。

朝早くからありがとうございます。前回のガブリエーネさんに続き、ティーズさんもヨーロッパからのお客様です。オランダからお越しいただきました。

はい。アムステルダムからです。

社長さんなんですよね! 自転車会社の社長さんでよろしいですか?

はい。〈VanMoof〉というブランドの自転車が中心なんですが、ただ自転車をつくって、ハイ、終わり、みたいな感じの会社ではありません。ムーヴメントというか、文化というか、日々のなかに根付いた自転車生活を考えています。

一度だけアムステルダムに行ったことがあるんですが、自転車の多さにびっくりしました。アムステルダム市民のみなさんにとって、自転車は欠かせないものですか?

そうですね。街の中心部自体が狭いので、みんな自転車を使います。東京ほど地下鉄も発達していませんし、最も移動しやすい乗り物ですからね。専用レーンもあるんです。生活の利便性もあがりますし、環境にもいいから、街、市民、行政、みんながWin-Winの関係で成り立っているんです。山手線内くらいでしたら、自転車で移動しますよ。

わ! 山手線だなんて! TOKYOマスターですね。もう何回も来日してるんですか?

はい。ビジネスを進めている街ですから(笑)。

目が光りましたね(笑)。東京で何を狙っているんですか?

電動アシスト付き次世代スマートバイクの〈Electrified X〉です。

次世代! スマート! エックス! なんかすごそうですね! これをなぜ東京で売り出そうと思ったんですか?

例えば今までだったら、「ちょっと上野行こう」とか「浅草行ってきます」といっても、自転車だと厳しかったと思うんです。

本当に東京の地理にお詳しい(笑)。

でも、この自転車ならそれが可能になります。電動で、モーターも高性能ですし、長距離可能なバッテリーも搭載。これまでの移動の概念を変えると思いますよ。楽チンですよ〜。

あらー、商売上手ですねー。でもアムステルダムで見た自転車は、みんなゴツゴツしていて、重たそうで、正直いって、古いタイプの自転車ばかりでしたよ。

そうなんです。これまでのオランダには、そんな感じの自転車しかありませんでした。壊れやすいし、ワイヤーも多いし、デザインもイケてない。どう考えても、私のお祖父さんの時代の自転車のまんまだったんですね。その辺も変えたかったんです。

なるほどー。

それに比べると、日本の電動〈ママチャリ〉は進んでますよね。

ママチャリって言葉も知ってるんですか(笑)。

はい、もちろんです(笑)。ビジネスしていますから(笑)。

では、このなんちゃらエックスは、アムステルダムでも画期的な存在で、大人気なんですか?

はい、おかげさまで。でも〈Xタイプ〉は、まだアムステルダムでは発売していません。これは日本用につくりました。

なんで日本用をつくったのですか?

まず日本が好きだからです。そしてこのコンセプトが日本、そして東京に合うのではないかとずっと考えていました。日本はなんでもクオリティが高いです。地下鉄も、ホテルの部屋も、食べ物も、すべて繊細で素晴らしい。デザインも素晴らしい。初来日したときは本当にびっくりしました。

ありがとうございます。

But……

But??

これだけクオリティが高いものだらけなのに、自転車…、その〜、正直いいますと、普通のママチャリのクオリティは低かった。

はい。

ダサかった。

そっすねー(笑)。

なんでママチャリだけ、こんなにダサいのかわからなかったんです。そこで血が騒ぎました。チャレンジしたくなりました。日本で新しい自転車をつくろうと考えたんです。そこで8年前から毎年東京に来て調査を始めたんです。

では満を持して、日本に乗り込んできたんですね。

はい(笑)。

わかりました。では、やっつけられる前に、色々とお訊きします。

はい、どうぞ(笑)。

ご出身もアムステルダムですか?

いいえ。とっても小さい村の出身です。ロヘム(Lochem)というところです。母親は畑仕事をやっていて、父親は音楽ビジネスをやっていました。

音楽ビジネス??

はい。イベントを主催していたんです。ウッドストックよりも前から、夏にオランダで野外フェスをやっていたんですよ。ヒッピーのためのフェスです。

ヒッピー!! ティーズさん家族もヒッピーだったんですか?

はい。農業と音楽ですから、典型的なヒッピー家族です(笑)。今みたいな音楽フェスじゃありませんでしたから、家族や知り合いでステージをつくったり、機材をかき集めたり、小屋をつくったり。夏は忙しかったですね。

どんなアーティストが出演していましたか?

たくさん、たくさん出ていました。私は小さかったので覚えていないのですが、フランク・ザッパ、イギー・ポップとかですね。

すごい! 超本格的じゃないですか! すいません、勝手に村のロックコンサートみたいなのを想像していました。

ハハハ。当時を代表するバンドがたくさん出ていましたよ。〈Pop Meeting Lochem〉というフェスです。その後〈Lochem Festival〉になりました。

ちなみにどんな生活をしていたんですか? ヒッピーファミリーライフを教えてください。

シンプルで質素な生活でした。テレビもあまり観ないし、無駄遣いもしちゃいけません。あとフェスの動員も影響していましたね。

どういうことですか?

例えば、ある年のフェスは雨が酷くて動員が厳しかったんです。そうなると、収入が少なくなる。来年の夏までは切り詰めていかなくてはならない。なので、うちの畑で採れた野菜ばかり食べなくてはなりません(笑)。

アハハ!

逆に動員があった年は、生活も潤ってましたよ。

「こんなヒッピー生活は嫌だ!」なんて思っていませんでしたか?

いいえ(笑)。子供でしたから、楽しかったですよ。両親もいつも家にいるわけですから、ずっと家族一緒で、愛情も強く感じていました。物欲とかもなかったし、もともと何もなかったわけですから、「失ったらどうしよう?」なんて心配もないわけです。それは今の生活にも影響していますね。両親には感謝しています。